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Bilan : Semi-Marathon des Sables - Pérou

Venant de la course sur route, c'est un instantané de ma participation à mon premier ultra et à ma première course par étapes.

Dans la vie, même si l'on n'est pas toujours prêt, il faut parfois saisir une opportunité, puis définir les étapes de la personne que l'on souhaite devenir en cours de route.

 

Franchir la barrière du marathon

Après avoir terminé les six grands marathons mondiaux cette année à Boston, j'ai eu l'occasion de participer au semi-marathon des sables (MDS) au Pérou. Bien qu'il soit plus court que le MDS, ne vous laissez pas tromper en pensant que le défi est deux fois moins grand.

Il s'agit d'une course de plus de 100 km en trois étapes sur quatre jours. On campe au bord de la plage, face à l'océan Pacifique, dans le désert d'Ica.

Chaque matin avant la course, vous devez transporter toute votre nourriture et votre matériel de course pour toute la durée de la course.

Situé dans le désert d'Ica, c'est un environnement magnifique pour courir et camper. C'est une expérience totalement immersive pendant quatre jours, où l'on se concentre uniquement sur la course.

Cette course m'a permis d'affronter ma propre barrière mentale en dépassant les 26,2
miles. Comme toutes les peurs imaginées, la réalité n'a pas été aussi mauvaise. En gardant un rythme beaucoup plus lent que celui du marathon, en restant nourri et hydraté, en prenant soin de mes pieds, et en courant avec des amis (Jon et sa compagne Julia), j'ai réussi à franchir cette barrière.

 

Les expériences partagées n'ont pas de prix

Bien que vous puissiez le faire seul et vous faire de bons amis dans le camp, je pense que la participation avec des amis n'a pas de prix. Je pense qu'il n'y a pas de prix à courir l'événement avec des amis. Tout le monde a des hauts et des bas. Le fait d'avoir des gens qui vous soutiennent, et vice versa, tout au long des quatre jours, crée un lien formidable lorsque vous franchissez la ligne ensemble.

Courir avec Jon et Julia a vraiment fait de cette course une véritable aventure, et je les remercie tous les deux car il y a eu beaucoup de rires et de conversations au fur et à mesure que les kilomètres défilaient.

Ce fut un réel plaisir de rencontrer mon coéquipier suédois ASICS Frontrunner Jonas Buud. Ce gars est vraiment rapide mais c'est l'une des personnes les plus humbles que j'ai rencontrées. Il s'est classé troisième homme au classement général et c'était sa première course de demi-MDS.

Dans les jours qui ont suivi la course, j'ai également rencontré l'aventurier mondial Ben Fogle, qui a récemment terminé l'Everest et couru le MDS complet, pour n'en citer que quelques-uns. Bien qu'il vienne d'arriver à l'hôtel, il a eu la gentillesse de me parler pendant quelques minutes. C'était un vrai plaisir, car c'est quelqu'un que j'admire.

En outre, j'ai rencontré le deuxième homme du classement général, Roberto Gil, qui logeait dans le même hôtel. Un autre grand homme.

 

Stratégie de course

Adapté de la stratégie du marathon, chaque jour avant de commencer la course, j'avais trois mots clés pour m'aider à passer la journée, d'après Stuart Halliday, psychologue sportif chez ASICS.

- Patience (10m) / (Jour 1)

- Discipline (10m) / (Jour 2)

- Courage (6.2m) / (Jour 4)

Pour moi, cette expérience n'avait pas pour but de courir pour obtenir une place à l'arrivée. Il s'agissait d'aller jusqu'au bout, de voir ce que le corps et l'esprit peuvent faire.

Comme il s'agissait de mon premier ultra, la stratégie de course était conservatrice, ce qui m'a permis de finir plus fort au fur et à mesure que les jours passaient. C'était important car il est très facile de partir trop vite le premier jour et d'avoir du mal les jours suivants.

 

Trouver le bon moment

L'itinéraire au Pérou est bien balisé et bénéficie d'un soutien important. Chaque coureur a une étiquette SOS pour les cas d'urgence. C'est un parcours magnifique mais difficile. Il y a tellement de variations de sable et de terrain qu'on ne les apprécie pas tant qu'on ne les a pas parcourues. Il y a tant de nuances subtiles, du sable doux et fin jusqu'aux rochers.

Le deuxième jour, pour la distance de l'ultra marathon, j'ai eu mon plus grand défi mental, à partir du kilomètre 17, nous avons couru à une altitude plus élevée, et il y avait un fort vent de face pendant plus de 10 km. C'était comme dans la vidéo de Michael Jackson Earth Song, j'attendais que des animaux ou des débris passent à côté de moi !

C'était un moment difficile, je remettais tout en question et je doutais de moi. J'ai vraiment eu du mal à m'en sortir. Je devais garder la tête baissée et le nez couvert par le sable qui me piquait.

Après avoir atteint mon niveau le plus bas, j'ai dû me parler sérieusement. Je me suis rappelé que l'on peut courir les conditions météorologiques du marathon de Boston 2018 :

- Vent de 32 à 48 MPH ;

-1,1°C températures ;

- Pluie battante tout au long de l'année.

Malgré une blessure au genou à la mi-parcours, j'ai tout de même réalisé un record. Je devais me rappeler cette personne. Dans des moments comme celui-ci, il faut se tourner vers soi-même, prendre ses responsabilités, car personne ne viendra vous chercher.

J'ai quitté la fête de la pitié, j'ai arrêté de marcher et j'ai commencé à courir.

Dans ces moments-là, il est facile de lever les yeux et de voir l'horizon s'envoler dans toutes les directions, et d'avoir l'impression que tout semble hors de portée.

Dans ces moments-là, il faut arrêter de penser à l'avenir lointain. C'était difficile, mais j'ai dû revenir à l'essentiel : mettre un pied devant l'autre et compter plusieurs séries de chiffres pour rester dans le moment présent, en me concentrant sur chaque pas. Ensuite, je levais les yeux et je voyais la distance que j'avais parcourue, puis je la comptabilisais mentalement. Ensuite, je répétais l'exercice et j'avançais.

Conseil de course : pour rester dans le moment présent, comptez par séries multiples de 10. Ne pensez pas au passé ou à l'avenir, à chaque pas, essayez de faire de votre mieux à ce moment précis.

 

La nutrition

Conseil de course : trouvez la victoire dans chaque jour. Le fait de savoir que chaque jour mon sac à dos devenait plus léger et que ma réserve de nourriture diminuait m'a donné un coup de pouce mental au fil des jours.

Les règles de la course exigent que vous apportiez 2000 kcal de nourriture par jour. Bien que cela soit inférieur à mon taux métabolique de base (BMR) de 2015 kcal par jour, j'ai pensé avant la course que ce n'était pas assez et j'en ai donc emporté plus.

En excluant les deux bouteilles d'eau pleines et tout mon kit d'autosuffisance, 2000 kcal de nourriture par jour étaient suffisants, car le carburant supplémentaire est un poids à transporter et me ralentit.

 

Nutrition du premier jour :

    • SiS BCAA Shot - 19 calories
    • Petit-déjeuner lyophilisé - 600 calories
    • Poignée de noix mélangées - 282 calories
    • SiS Beta Fuel (320k) x2 - 640 calories
    • SiS GO Sachet d'électrolytes (146k) x2 - 292 calories
    • SiS GO Energy Bars une portion 139 x2 -278 calories
    • SiS Comprimés d'électrolytes - 9 calories
    • Dîner lyophilisé Decathlon - 508
    • SiS Protein Bar, une portion 219 x3 (après la course/déjeuner/avant de se coucher) 657 calories

Total : 3285 calories

 

Ce qui a fonctionné :

    • Les packs SiS Beta Fuel étaient excellents, car ils sont conçus pour une longue endurance de plus de 2,5 heures. Il est léger et te donne beaucoup de calories à brûler.
    • Les barres protéinées SiS et les comprimés d'électrolytes SiS Hydro ont été excellents pour aider à la récupération, car je n'avais pas de place dans mon sac à dos 20L WAA pour un shake de récupération SiS Rego, que je prendrais habituellement après la course à la maison.

 

Autres enseignements tirés :

Cette épreuve du Half MDS a été l'une des plus difficiles, mais aussi l'une des meilleures que j'aie faites. Je la referai sans hésiter. Il y a deux ou trois choses que je conseillerais à tous ceux qui participent à l'événement Half MDS :

      • S'en tenir à 2000 kcal
      • Lorsque vous prenez l'avion, mettez autant de matériel que possible dans le compartiment à bagages, juste au cas où l'avion perdrait vos bagages, ce qui est arrivé à une femme lors de l'événement.
      • Ne prenez pas le même repas tous les jours. Par exemple, le quatrième jour, vous passerez du plaisir à manger des flocons d'avoine à l'envie de les avaler de force. Variez donc le goût de vos repas chaque jour, afin de nettoyer votre palette.
      • Préparez des milk-shakes froids/en poudre pour le petit-déjeuner. Vous passerez moins de temps à cuisiner, à faire bouillir de l'eau, à laver les ustensiles, vous pèserez moins lourd, etc. Et ce temps peut être consacré à la préparation de votre équipement pour la course.
      • Gagner de la place. Les repas lyophilisés sont excellents, mais lorsque vous avez un sac de 20 litres, l'espace est compté.
      • Apportez de la ficelle ou de vieux lacets de chaussures pour sécuriser les objets.
      • Veillez à ce que votre équipement soit le moins lourd possible. Pour les futures courses MDS, j'achèterais un sac de couchage plus léger, par exemple.
      • Prenez soin de vos pieds. Apprenez à gérer vos pieds en cas d'ampoules, etc. Bien qu'il y ait du personnel médical qui puisse le faire pour vous. C'est une bonne chose si vous pouvez être autonome dans ce domaine.
      • La crème solaire est obligatoire. Toutefois, prévoyez une protection solaire pour vos lèvres, car de nombreuses personnes ont attrapé des coups de soleil ici.
      • Faites faire vos guêtres par des professionnels, elles empêchent le sable de pénétrer dans vos chaussures et gardent vos pieds heureux.
      • Vous connaîtrez des hauts et des bas, alors sachez ce qui vous motive, pour les moments difficiles.
      • Lorsque vous courez sur du sable mou, chaque pas peut épuiser votre énergie. Si vous pouvez courir sur des pas déjà effectués, le sable compacté constitue une base plus solide pour avancer rapidement.
      • Jon nous a donné un excellent conseil : lorsque vous courez en descente, placez vos pieds comme si vous étiez en train de donner un coup de pied dans un ballon de football. Sinon, si vous courez sur le talon, chaque pas vous ralentit et vous devez alors vous réajuster pour avancer.
      • Être organisé dans le placement du matériel pendant la course, ainsi que dans l'emballage et le déballage du matériel pour chaque étape.
      • Il s'agit d'une course organisée en français, donc si vous pouvez apprendre un peu la langue, cela vous aidera. Cependant, même si les choses sont traduites en anglais, en espagnol, etc. le français est la principale méthode de communication

 

Réflexions finales

J'ai beaucoup apprécié cette expérience de course et elle me manquera, car elle m'a ramené à un mode de vie simple. Il est facile de penser qu'il est préférable d'avoir plus dans notre vie moderne, mais revenir à l'essentiel était génial. Cela vous aide à vous reconnecter avec vous-même et avec le monde.

J'ai eu tellement de moments pendant la course où je m'arrêtais et m'émerveillais de la beauté naturelle de l'environnement, comparé à la course à Londres. Quand vous voyez à quel point vous êtes petit par rapport à l'immensité du désert d'Ica, cela remet vraiment en contexte notre place et nos problèmes sur cette incroyable planète qu'est la Terre.

En outre, le fait d'avoir une routine quotidienne simple autour du transvasement du camp, de la course, de l'installation du camp, etc. a été un excellent moyen de me reconnecter avec moi-même et avec la nature.

Bien que la course rapide ait sa place, je n'ai jamais pleinement apprécié la valeur de l'ultra course, en particulier dans une course par étapes. J'ai l'impression que cela m'a ouvert les yeux sur une vision plus large de ce qu'est et peut être la course à pied. Cette expérience m'a permis de me concentrer sur mon objectif de marathon pour 2019, qui sera une série de blogs hebdomadaires intitulés " Sub 3 hour marathon training diary " (Journal d'entraînement pour un marathon de moins de 3 heures).

Cette course/expérience/aventure m'a rappelé que vous êtes plus fort que vous ne le pensez, et que la résistance supplémentaire des moments difficiles est une occasion de voir ces qualités se refléter en vous.

J'ai appris que la barrière qui m'empêchait de dépasser la distance que je m'étais fixée pour le marathon était entièrement mentale, qu'elle était limitative et qu'elle était fausse.

Une mise en garde s'impose tout comme les marathons, les ultramarathons peuvent créer une dépendance ! Le risque est d'en faire trop et de se blesser. Soyez donc raisonnable quant au nombre d'ultramarathons que vous faites chaque année.

Suite à cette expérience, j'envisagerais certainement de participer à d'autres courses de la série comme le demi MDS à Fuerteventura, d'une part pour le sens de l'aventure et d'autre part parce que cela peut être une bonne option pour des vacances en famille.

Lorsque j'ai commencé à courir, je considérais que ceux qui couraient le MDS complet avaient quelque chose en plus que je n'avais pas. Je sais maintenant que c'est faux.

L'expérience que j'ai acquise en terminant le demi-MDS Pérou a servi de passerelle vers le MDS complet et a éliminé cette croyance limitative. Je crois maintenant que si je me prépare correctement, je pourrai terminer le MDS complet dans les années à venir.

À suivre

Par écrit

Marcus Brown