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Cómo una bebida energética ha impulsado las victorias épicas de la escena mundial

Chris Froome califica su famosa escapada de 80 km en la 19.ª etapa del Giro de Italia de 2018 como su mayor proeza sobre una bici. Es lógico. Muchos en el mundo del ciclismo lo consideran uno de los días más sensacionales de la historia de esta gran vuelta.

James Morton lo recuerda bien. Y no es para menos. Es uno de los responsables de alentar la heroicidad de Froome. Actualmente, Science in Sport se beneficia de su experiencia, pero por aquel entonces era jefe de nutrición en Team Sky, y la historia que hay detrás es tan impactante que casi puede hablarse de intervención divina.

Froome iba 3 minutos y 22 segundos por detrás de Simon Yates en la carrera por la Maglia Rosa, hasta la etapa 19.ª. El Colle delle Finestre, una brutal ascensión de 18,5 km, apareció en medio de la etapa como la única opción realista para atacar a los líderes, con dos etapas por delante.

Si te gusta el ciclismo, sabrás que el Giro suele asociarse al frío. También probablemente sepas que el frío aumenta el metabolismo de los hidratos de carbono. En otras palabras, cuanto más frío hace, más hidratos de carbono necesitas. Por eso, el reto de Team Sky a la hora de alimentar a sus ciclistas debía centrase más en la estrategia.

Morton recuerda: «Sabíamos que la carrera iba a tener etapas montañosas bastante grandes, como las etapas 17-20, que dependían de los hidratos de carbono como combustible y requerirían entre 4000 y 6000 kcal diarias».

Es uno de los mayores desafíos en cualquier deporte: cómo alimentar de forma rápida, cómoda y adecuada a los atletas en plena competición para mantener unos niveles óptimos de rendimiento. Sobre una bicicleta, el desafío se magnifica incomparablemente.

«Queríamos una estrategia que fuera fácil de llevar a la práctica y no tener que estar abriendo paquetes de comida cuando la carrera iba a ser bastante intensa. Consumir más hidratos de carbono a partir de líquidos podía ser una solución más práctica durante los días de gran intensidad».

La idea, continúa Morton, era encontrar una estrategia en la que 500 ml de líquido fueran equivalentes a la misma cantidad de carbohidratos que contienen cuatro tortitas de arroz (aproximadamente 80-100 g). Es obvio que, ir comiendo tortitas de arroz mientras se pedalea, no es muy práctico y, en el caso de los atletas de resistencia, este nivel de ingesta de hidratos de carbono se necesita cada hora, por lo que es más importante encontrar formas cómodas de ingerir rápidamente hidratos de carbono en lugar de comerlos.

Muchos suplementos energéticos prometen mucho, ofrecen poco y tienen efectos secundarios temporales pero molestos, los cuales pueden ocupar demasiado la atención del ciclista en el sillín. Fuera lo que fuera que idearan Morton y su equipo, tenía que ser isotónico, con un pH neutro para aumentar la capacidad de digerirlo y absorber los hidratos de carbono con una sensación mínima de molestia gastrointestinal.

Costó conseguirlo, pero hacia febrero de 2018 se creó Beta Fuel y se probó en carreras de calentamiento y campamentos de entrenamiento para que los ciclistas del Team Sky lo utilizaran en el Giro de ese año.

Era absolutamente necesario que los ciclistas se acostumbrasen a consumir una fuente de carbohidratos tan concentrada: la bebida contiene 18 g por cada 100 ml, lo que significa una solución de hidratos de carbono al 18 %. Para más información, la mayoría de las bebidas deportivas son soluciones al 4-8 % y solo contienen 4-8 g de hidratos de carbono por cada 100 ml.

Desde su aparición en la escena mundial, Beta Fuel ha ido mejorando, distanciándose aún más del resto y consolidando su posición de liderazgo como el mejor combustible deportivo del mercado desde el punto de vista científico.

Relanzado en julio de 2021, ahora tiene una nueva proporción optimizada de 1:0,8 de maltodextrina y fructosa que, en comparación con la proporción 2:1 tradicional, ha demostrado mejorar la producción de energía, aumentar la eficacia de la oxidación de hidratos de carbono y limitar las molestias gastrointestinales.

La nueva gama ya es una de las favoritas de INEOS Grenadiers. El equipo ha sido fundamental a la hora de probar y desarrollar desde 2020 la nueva fórmula que llevó a Tao Geoghegan Hart a su primera victoria en el Giro ese año.

Beta Fuel ha evolucionado hasta convertirse en una estrategia de repostaje integral líder a nivel mundial para atletas de resistencia de todos los niveles. Ahora incluye Bebida Energética Dual Source, Gel energético Dual Source, Gel energético + Nootrópicos y Dual Source Barrita Energética. Sigue leyendo aquí

Written By

The Performance Solutions Team